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清华史上头一遭:微软“中国先生” 成首个云聘任教授

2020年3月6日 07:47  21Tech(News-21)  

来源:清华大学

原标题:清华史上头一遭:微软的“中国先生”,成首个云聘任教授

“四舍五入我也是上清华的人了。”

这是3月5日早上9时许,清华大学B站直播间里的弹幕。短短几分钟内,至少十几位听众如此感慨。其中还有好些自称高三甚至初中的学生,也有听众直呼“钉钉不去了”、“逃数学课来看的”。

吸引听众们的不只是清华,更是接下来的主讲人。沈向洋,作为曾经美国科技巨头中职位最高的华人高管,上个月刚刚自微软公司卸任全球执行副总裁一职。离职后,坊间关于沈向洋的去向一直有不少猜测,但他一直保持神秘,未公布后续计划。

如今,他却以“云授课”的形式与大家重新见面。当天,清华大学也正式续聘沈向洋为双聘教授,清华大学校长邱勇在线向沈向洋颁发聘书。

“男神”是许多直播听众对沈向洋的称呼。在受聘仪式上,位于大洋彼岸的沈向洋一身黑色西装、条纹领带,还戴上了清华大学全球创新学院(GIX)的院徽。他双手交握,垂于身前,站姿笔挺,精神十足。也难怪邱勇在这头不禁玩笑道:“视频中看到沈向洋非常帅,比以前都帅!”

至此,沈向洋未来的身份之一,确定了。

首个“云聘任”清华教授

“呱唧呱唧呱唧呱唧”……当邱勇宣布向沈向洋颁发证书时,除了在场几位与会者的掌声外,弹幕里也响起了不少“云鼓掌”的掌声。

在清华大学校史上,这也是头一遭。彼时,邱勇身处清华大学工字厅,沈向洋身处美国西雅图的清华大学全球创新学院(GIX)大楼127室。由于新冠病毒疫情全球肆虐,已全体实施在线授课的清华大学,只能以如此特殊的方式,进行相关的仪式。

“这次聘任仪式非常特殊,是清华大学历史上第一次以视频会议的形式,举行聘任仪式。”邱勇不禁感慨道,“这也是我第一次以这种形式与沈向洋博士见面。”

致辞完毕之后,邱勇还向沈向洋进行了“云聘书”的颁发:先由邱勇拿着聘书向观众们展示,然后视频跳出一张沈向洋与邱勇左右分持聘书的合成照片。一时间,“云聘书!!!”、“666”、“博士把自己P上去了”……这一奇观再次引发了弹幕大军的“呱唧呱唧”。

合成照片

邱勇通过视频连线为沈向洋颁发双聘教授聘书

不过,这并非沈向洋首次受聘于清华大学。早在2005年,他便开始以双聘教授的身份在清华大学高等研究院任教,如今15年过去,此次其实为一次续聘。

在过去的任教中,沈向洋不仅带领学生在计算机图形学、计算机视觉等领域发表多篇论文,为清华大学科研工作做出贡献,还于2015年亲自参与及大力推动了全球创新学院(Global Innovation Exchange,GIX)的成立。

该学院由清华大学和华盛顿大学在微软公司的支持下共同成立。“GIX不仅是清华大学在海外成立的首个实体教学机构,也是中美人文科技交流历史上的里程碑。”邱勇如是评论道,“我们很高兴有沈向洋这样的世界级专家继续在清华任教,这对清华甚至世界人工智能的发展都是非常重要的一件事情。”

结合最近的新冠病毒疫情,沈向洋同样提到了全球合作。

“几天前,清华大学名誉博士比尔·盖茨呼吁,全球各国领导者迅速行动起来,加速创新研发,同时更要联合起来长远改善全球应对大流行病的机制。”沈向洋回忆道,GIX成立的初衷亦在于此。

“GIX成立的初衷是集全世界最强智力探索可持续发展、包括医疗卫生的世界难题,如今看来特别有意义。”沈向洋表示,“面对全球危机,我们更应该以开放胸怀、严谨态度和锲而不舍的精神,集天下英才解决共同面对的难题。作为一名科技工作者和老师,今天在感恩的同时,也觉得责任重大。春风化雨,行健不息,期待很快与大家在清华园相聚。”

世界级专家

称沈向洋为“世界级专家”,确实毫不为过。事实上,对于不到14岁便迈入大学校门的他而言,人工智能可谓贯穿了他大半的学业及事业线。

幼年的沈向洋可谓“一路开挂”。

1966年出生于江苏南京,5年读完小学、2年读完初中、2年读完高中,1980年,不到14岁的沈向洋考入南京工学院(现东南大学),就读自动控制系专业。

1991年,沈向洋入学美国名校卡内基梅隆大学,师承计算机大家拉吉·瑞迪(Raj Reddy)教授,攻读计算机学院机器人专业博士学位。1996年,博士毕业的沈向洋作为研究员加入美国微软研究院,自此开启了自己长达24年的“微软生涯”。

在微软的职业经历中,沈向洋最令国人称道的,是1998年参与微软亚洲研究院的建设。2004年,继微软亚研院首任院长李开复、次任院长张亚勤之后,沈向洋成为了研究院的第三位院长。

2007年,沈向洋出任搜索部门研发工程副总裁,并领导微软搜索引擎Bing的研发。2013年,他升任为微软执行副总裁,进入微软核心管理层,负责微软研究院的技术和研究公司。

值得一提的是,经过多年耕耘,Bing已经在用户中形成了一定口碑。2019年1月23日,必应中国版网站及app临时出现宕机状态,此前国内主流搜索引擎百度因将大量流量导入自家产品,陷入“百度搜索引擎已死”的争议。有猜测称,是因为大量用户涌入必应搜索引擎所致。

在今天的直播间内,当主持人提到沈向洋主导Bing研发的履历时,亦有用户直言称,“Bing太好用了,谢谢”。

沈向洋在微软期间还推动了微软小冰的诞生。如今,经过七代的变迁之后,这个独具情商的人工智能少女,已经成为能写诗、会唱歌、能作曲、擅画画的“小才女”。

直至2019年11月,微软公司宣布,沈向洋将在2020年年初正式离职,具体离职时间为2月1日。

彼时,在离职感言中,沈向洋表示,离开微软是自己一生中最艰难的决定。“今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,是时候去开启一个新的篇章;去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么。”

最后他写道,过去二十三年中,自己学到了很多,其中最大的心得就是——我们虽无法预卜未来,但能够做最好的准备:坦荡、宽容、善待他人。

沈向洋宣布离职后,微软中国如此评价沈向洋:“你是微软的中国先生,更是中国的微软大使。”

呼吁负责任的AI

聘用仪式之后,沈向洋进行了主题为“Engineering Responsible AI”的演讲。

在演讲中,沈向洋表示,目前AI在社会各界都有应用,它帮助人类进行决策,甚至帮助人类对自身不了解的问题进行决策。

因此,沈向洋强调,创造一个负责任的AI是有必要的。

事实上,当前AI应用过程中存在误差与偏见。沈向洋举了个例子,在词嵌入系统中,当主语分别为she(她)和he(他)时,机器人联想诞生的词语便明显不同。

当主语为she时,联想出现的词是sister(姐妹)、nurse(护士)、homemaker(家庭主妇)、feminist(女权主义者)等;

而当主语为he时,出现的词则为brother(兄弟)、doctor(医生)、programmer(程序员)和realist(现实主义者)等。

这些联想词明显带有性别差异。但问题在于,这个世界上就没有女医生和女程序员了吗?

在沈向洋看来,技术开发者对此的态度和行为,决定了问题能否得到或在多大程度上得到解决。“即便知道并不简单,但你是否会做些什么?”沈向洋直言,“一个简单的想法不一定能解决所有问题,但可以解决部分问题,例如将反义词组结合在一起,将genius(天才)同时用于she(她)和he(他)。”

事实上,这已不是沈向洋第一次呼吁AI技术对人类社会的影响。在2019年的世界人工智能大会上,沈向洋就曾表示,人工智能让很多不可思议的事情成为现实,但同时需要认真思考技术进步,带来的社会影响,以及因此要面对的种种挑战,比如说隐私和造假的问题。

彼时,他指出,按照微软的计划,未来推出的每一个产品,都要经过人工智能道德伦理审查,并建议政府积极推动相关法律法规的建立和完善。

(实习生黄嘉敏对此文亦有贡献)

编 辑:章芳
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